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La familia del dramaturgo estadounidense Paul Zindel ha denunciado a Guillermo del Toro y Fox Searchlight por el excesivo parecido entre la película La forma del agua y la obra Let Me Hear You Whisper, de 1969.

La denuncia interpuesta por el hijo de Zindel subraya las similitudes en concepto, personajes, temas y situaciones entre la obra mencionada y la película, que ha obtenido 13 nominaciones para los próximos Oscar. Let Me Hear You Whisper fue estrenada en 1969 como producción de televisión y cuenta la historia de una celadora de un laboratorio que se encariña con un delfín que, después de varios intentos por parte de un grupo de científicos para hacer que hable, está sentenciado de muerte para diseccionar su cerebro.

Según el texto de los abogados de Zindel, tanto la película como la obra de teatro transcurren durante la Guerra Fría en un laboratorio que lleva a cabo experimentos con fines militares. Ambas protagonistas son mujeres solteras e introvertidas que trabajan en el laboratorio de limpiadoras durante jornadas laborales interminables y que además hay otros personajes, como la limpiadora amiga, su supervisor, un científico y la criatura acuática, que presentan demasiados paralelismos.

Y en el interior del laboratorio se producen situaciones muy parecidas: el uso de electrodos con la criatura, la canción antigua que suena, que la limpiadora baile con la mopa e intente flirtear con el animal y que luego quiera salvar a la criatura llevándola en un carrito de lavandería para liberarla en el mar.

El proceso legal se ha iniciado cinco semanas después de que los herederos de Zindel se pusieran en contacto con Fox, algo que la productora según ellos ignoró. Se apoya en unas declaraciones del novelista Daniel Kraus, que sí aparece en los créditos de La forma del agua y que está entre los denunciados, en las que citaba a Zindel como uno de sus autores favoritos. Zindel ganó el premio Pulitzer en 1971 por el drama El efecto de los rayos gamma sobre las margaritas y Let me hear you whisper ha sido emitida varias veces en su versión televisiva desde su estreno en 1969.

Fox Searchlight arguye, en unas declaraciones al diario The Guardian, que la demanda no tiene base y que intenta aprovechar la cercanía de los Oscar para presionar a la productora para llegar a un acuerdo. Ya veremos si este proceso perjudica a la película de Guillermo del Toro en los premios que se entregan el día 4 de marzo.

En Youtube se puede ver el telefilme basado en Let me hear you whisper: