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Con muchos títulos de los grandes favoritos fuera de juego, este año la categoría de mejor documental es una dura pugna entre cintas que han obtenido reconocimiento relativo en forma de nominación (y algún premio menor) y un documental que destaca por encima de los demás en relevancia, ambición y resultado. Poco tendrían que hacer Free Solo, Hale County This Morning This Evening, RBG o Of Fathers and Sons frente a Minding the gap, el documental de Hulu ganador de 51 premios internacionales, pero en una noche como la de los Oscar todo puede pasar, sobretodo en un año en el que las sorpresas no parecen que vayan a faltar.

Free Solo. Elizabeth Chai Vasarhelyi, Jimmy Chin, Evan Hayes y Shannon Dill

Oscar
Primera nominación para todos ellos

Free Solo es uno de los documentales del año. La sorprendente historia de Alex Honnold, que completó por sí mismo la hazaña de escalar, sin protecciones, la pared El Capitán del parque natural de Yosemite, es todo un relato de superación, obstinación y esfuerzo que le ha supuesto el premio BAFTA y estar nominada es la práctica totalidad de la carrera a los premios. Con el premio británico tan cercano, será uno de los títulos que cojan la delantera, pero aún estando muy cerca, raro sería que pudiera llegar a la meta del Oscar.

Hale County This Morning, This Evening. RaMell Ross, Joslyn Barnes y Su Kim

Oscar
RaMell Ross: primera nominación

Joslyn Barnes: 2 nominaciones

  • Nominación a mejor largometraje documental por Strong Island (2018)

Su Kim: primera nominación


Hale County This Morning, This Evening fue la ganadora sorpresa del máximo galardón en los Eye Cinema Awards, los llamados Oscar del cine documental, y no sería del todo descabellado que lo hiciera esta noche. Si ya superó a dos de los títulos que la acompañan en esta categoría, por qué no podría repetirse… Este retrato de la comunidad negra en el condado de Hale, en Alabama, habla de la realidad del cinturón negro del sur de Estados Unidos (tan presente en una de las películas favoritas del año, Green Book) de forma artística, simbólica y, en definitiva, alejada de estereotipos y abordando un nuevo punto de vista sobre las realidad sureñas. Intermitente, pero constante, la carrera de este documental se nutre de un alto ratio de premios ganados frente a nominaciones totales, por lo que no deben tener perdida toda la esperanza.

Minding the Gap. Bing Liu y Diane Quon

Oscar
Primera nominación para ambos

Si Boyhood revolucionó la forma de hacer ficción, Minding the Gap aplica la misma fórmula al documental. En un año repleto de historias de gente perdida que encuentra asidero en las comunidades de skaters en todo Estados Unidos, Minding the Gap es la prueba empírica de que dichas comunidades existen y son capaces de salvar vidas. Un retrato crudo, certero y sin miramientos de lo que supone ser joven en los suburbios en Norteamérica, y una obra cumbre del retrato documental de la juventud y la sociedad actual. Cincuenta y un premios internacionales lo avalan, y parece que con otros contendientes fuera del juego, el camino hasta la estatuilla podría (debería) ser directo. Crucemos los dedos.

Los hijos de la Yihad. Talal Derki, Ansgar Frerich, Eva Kemme y Tobias N. Siebert

Oscar
Primera nominación para todos ellos

Los hijos de la Yihad cuenta la historia en primera persona de Talal Derki, que vivió durante dos años en casa de Abu Osama, cabeza de una familia islamista radical que le permitió grabar su día a día. Derki decidió centrarse en los niños y su educación, y el resultado es un retrato del adoctrinamiento y el entrenamiento de esos niños para replicar la labor de su padre y conseguir su ansiado deseo de convertirse en soldados de Dios. Nominado al mejor documental en los Premios del Cine Europeo, en los Independent Spirit Awards y ganador del Premio del Jurado World Cinema en el Festival de Sundance, sin duda, es uno de los documentales del año, pero resulta insatisfactorio que con una premisa tan potente no consiga ser una verdadera revolución.

RBG. Betsy West y Julie Cohen

Oscar
Primera nominación para ambas

El retrato que RBG hace de la jueza Ruth Bader Ginsburg es la de una auténtica y revolucionaria estrella del rock de los derechos humanos que se ha convertido en icono por propia convicción. Abordada desde sus inicios, la fascinante historia de esta jueza liberal comienza en una familia humilde para acabar siendo un icono de la cultura pop que ha revolucionado el país. No es un gran documental, pero no lo necesita, la historia de RBG es suficientemente apasionante para valerse por sí misma. Como Free Solo, este documental ha recorrido todas las nominaciones de la carrera de premios, pero siempre ha caido derrotada frente a otra cinta. Esta noche puede pasar lo mismo, pero en caso de que no sea así, será todo un placer ver a la platea celebrar por todo lo alto la vida y obra de Ruth Bader Ginsburg.

Ganará: Minding the Gap
Debería ganar: Minding the Gap
Molaría que ganase: RBG